Culinair Sint Maarten – Alle toffe plekken om te eten en cocktails te drinken!

Sint Maarten is een klein eiland (net iets groter dan Terschelling) in de Caribische Zee dat is verdeeld over een Frans en Nederlands deel. Culinair Sint Maarten weerspiegelt de diverse culturele invloeden van de geschiedenis van het eiland, waaronder Frans, Nederlands, Spaans, Afrikaans en inheemse Caribische Indianen. De keuken van Sint Maarten een unieke mix van smaken en invloeden die de rijke geschiedenis en culturele diversiteit van het eiland weerspiegelt. En ik neem je mee op een culinaire trip!

Culinair Sint Maarten - Alle toffe plekken om te eten en cocktails te drinken!

Handige kaart met al mijn tips! ▼

Handige algemene informatie over het eiland

Zoals ik ook al op social media had verteld; was deze trip naar Sint Maarten voor mij de allereerste keer reizen buiten Europa. Misschien dat jij al een gelouterde Caribbean-ganger bent, maar ik heb een paar algemene tips als je naar Sint Maarten gaat!

  • Neem een Amerikaanse verloopstekker mee. De Nederlandse kant van het eiland is vooral Amerikaans georiënteerd. Ze betalen er met dollars, de voertaal is Engels en hun stekkers zijn de Amerikaanse variant. De Franse kant van het eiland heeft onze ‘gewone’ Europese stopcontacten.
  • Hoewel de officiële betaalmiddelen anders zijn, kun je vaak aan de Franse kant ook met dollars betalen en aan de Nederlandse kant met euro’s.
  • Aan de Nederlandse kant kun je NIET de dataroaming van je telefoon gebruiken. Dan betaal je de (Amerikaanse) hoofdprijs. Zet dus het automatisch verbinden van je telefoon uit. Je kunt een lokale simkaart kopen, de wifi gebruiken van je hotel of kijken of je connectie kan maken met een Franse zendmast. Want aan de Franse kant kun je dan weer wel je gewone Nederlandse databundel gebruiken. Het Franse netwerk waar je wel connectie mee kan maken heet F-Orange. Omdat Sint Maarten niet zo groot is, heb je ook kans dat je aan de Nederlandse kant soms connectie kan maken met dit Franse netwerk.
  • Openbaar vervoer is er bijna niet op het eiland. Er zijn kleine minibusjes die tussen een aantal verschillende dorpen rijden, maar die hebben geen vaste tijden. Ze komen wanneer ze komen. Wil je meer zien van het eiland dan heb je wel echt een huurauto nodig, of moet je gebruik maken van taxi’s.
  • De grens tussen het Nederlandse deel en het Franse deel van het eiland is een open verbinding. Er zijn 4 punten waar je van de ene kant naar de andere kant kan rijden. Er is geen grenspost, geen slagboom; als je te snel met je ogen knippert ben je al aan de andere kant.
  • Het koelt ’s avonds niet af. Ik had met mijn gekke Nederlandse hoofd een trui meegenomen naar het eiland; voor als het ’s avonds af zou koelen. Wat in Zuid-Europa ook best een normale situatie is. Op Sint Maarten is het ’s nachts ook gewoon nog 25°C… Niet echt nodig om een trui of jas mee te nemen dus.

Restaurants & Streetfood

Het eiland staat ook bekend om zijn Creoolse en Caribische keuken, waarbij veel specerijen en kruiden worden gebruikt. Gerechten zoals gemarineerde kip en geitencurry zijn populair, evenals stoofschotels en soepen gemaakt met ingrediënten zoals bonen, groenten en vlees. Aan de Franse kant van het eiland zijn de Franse bakkers in groten getalen aanwezig en kun je je giecheltje helemaal volstoppen met de heerlijkste Franse patisserie.

Afgelopen november (2022) was ik 10 dagen op Sint Maarten om het culinair helemaal te ontdekken. Van spicy kip, vegan rastafari food, lokaal bier en cocktails; ik heb mij er helemaal aan overgegeven, alleen om voor jullie dit artikel te kunnen schrijven. 😉 Het is alleen niet gelukt om alle restaurantjes en bars op het eiland te testen, dan had ik er beter gelijk 2 jaar kunnen blijven. Dit is dus mijn lijstje van favoriete plekjes waar ik zeker nog eens terug zou gaan als ik weer op Sint Maarten zou zijn. Let er wel op dat als ik prijzen noem, dit de prijzen waren in november 2022. Wat je allemaal kan doen op het eiland qua bier en rum en tussen het eten & drinken door, bespreek ik in andere artikelen.

Aan het strand

Op heel Sint Maarten zijn er maar liefst 37 openbare stranden; er zijn geen stranden waar je toegang voor hoeft te betalen. Wil je in de buurt parkeren of een bedje/parasol gebruiken, dan zijn daar bijna altijd wel kosten aan verbonden. Ik heb bij verschillende strandtenten wat eten en/of drinken genuttigd en zijn mijn 3 tips!

Rosie’s Snack Bar

Lekker laagdrempelig snacken en biertjes drinken doe je bij Rosie’s Snack Bar op Mullet Bay Beach. Het waren hier vooral de prijzen die mij (positief) verbaasden, want Sint Maarten is geen goedkoop eiland. Maar hier heb je een frisje vanaf €2 en een biertje vanaf €3. Maaltijden zoals een burger/spareribs/chicken wings met frietjes, salade of rijst beginnen vanaf €9. Gewoon een lekker hutje aan het strand waar ook veel locals te vinden zijn.

Roxxy Beach Bar & Restaurant

Net vers geopend in Simpson Bay is Roxxy Beach Bar & Restaurant. Hier kan je met je voetjes in het zand superhip lopen te chillen. Het is aan de prijs (±$13 voor een cocktail), maar dan zit je wel op een toplocatie.

Roxxy Beach Bar & Restaurant

Kalatua Beach Restaurant

Op hetzelfde strand zit een stukje verderop het spiksplinternieuwe Kalatua Beach Restaurant; hier zitten de fancy people.. 😉 Met een eigen cocktailbar, DJ booth, wuivende palmbomen; dit is het picture perfect Caribische strand waar je het thuisfront helemaal jaloers mee gaat maken. Hier is je plek van je bedje ook afgestemd op de prijs: front row bedjes kosten $48 per dag, de back row bedjes $35. Maar hier krijg je wel 2 bedjes voor, 2 flesjes water, 2 handdoeken, 1 parasol en gratis wifi voor. De signature cocktails zijn gemiddeld $14, een los biertje $5. Maar dan zit je wel op een prachtige plek.

Kalatua Beach Restaurant

Indigo Beach Bar and Restaurant

Laat je vooral niet stoppen door de slagboom vlak na de rotonde; als je hier wilt komen zonnen dan mag dat gewoon! Maar wij kwamen niet om te badderen, maar om te lunchen bij Indigo Beach Bar and Restaurant. Wow wat een geweldig uitzicht heb je hier! Omdat je een aardig stuk van de doorgaande weg zit (no worries, bij het strand & restaurant zit een grote parkeerplaats), is het daar heerlijk rustgevend. Hier had ik echt even het gevoel op een tropisch eiland te zijn met de zee die zo op de rotsen slaat onder je. Heerlijk! Ze serveren tapas (vanaf $12), poké bowls (vanaf $16), burgers (vanaf $16), salades (vanaf $18), hoofdgerechten met vis (vanaf $24) en hoofdgerechten met vlees vanaf $28.

Lolo – langs de weg en laagdrempelig

Je bent waarschijnlijk niet elke dag op het strand te vinden (of wel, no shame), maar mocht je een huurauto hebben, dan kom je onderweg ook nog genoeg leuke restaurantjes tegen! Over het hele eiland zie je restaurants met ‘Lolo’ op de gevel. Een ‘Lolo’ is straattaal voor een lokale eetkraam, meestal gerund door een familie en geëxploiteerd als een semi-permanente eetgelegenheid. Ze zijn er in alle soorten en maten en serveren een verscheidenheid aan lokale specialiteiten, zoals gegrild vlees, Johnny-cakes en visgerechten.

Captain’s Rib Shack

Captain’s Rib Shack in Simpson Bay is eigenlijk niet te missen. Tijdens een bezoek zul je hoogstwaarschijnlijk Captain Dino zelf tegen het lijf lopen terwijl hij bestellingen opneemt van de picknicktafels en meezingt met lokale artiesten die hier de sfeer bepalen. En Captain is ook echt een Captain; zoals je al aan het logo kan zien is Dino piloot! Een biertje drink je hier voor $3, een Dick Up, Wild F*ck of Wet Pu**y cocktail zijn $10. Bij Captain’s Rib Shack kun je niet alleen terecht voor Orgasmic Ribs, maar er zijn ook Spicy BBQ Jerk Wings, verschillende soorten gegrilde vis, geitencurry of ossenstaartstoof. Een topplek waar locals en touristen gemoedelijk naast elkaar een ribbetje wegknagen.

The Original Fat Boy BBQ Jimmy’s Kitchen & Grill

Een andere ‘Lolo’ is The Original Fat Boy BBQ Jimmy’s Kitchen & Grill. Gerund door François (de man met de meest aanstekelijke lach van het eiland) en zijn zus Alicia, zetten zij de nalatenschap van hun vader Jimmy voort en serveren verrukkelijke soepen, sappige kippenvleugels en malse ribbetjes. Probeer ook de huisgemaakte Ti-Punch of een lokale Ting Grapefruit soda om alles weg te spoelen. Ik betaalde $9 voor een portie chicken wings, 2 johnny cakes, dips en een frisdrankje.

Freedom Fighter’s Ital Shack

Voor vegan food ga je langs bij de Rastafari van Freedom Fighter’s Ital Shack. Bij Ital Shack serveren ze lokale (zelfgeteelde) biologische vegetarische & vegan gerechten en verse lokale sapjes. Oprichter Roland Joe, beter bekend als Ras Bushman, woont sinds 1985 op Sint Maarten. De Shack is klein, maar tot de nok toe gevuld met krantenknipsels, vlaggen, posters en afbeeldingen van Bob Marley en Haile Selassie. Nu ben ik de eerste die toegeef dat ik niet heel vaak vegan eet. Maar ons bordje eten smaakte echt goed! Er zat een soort crispy patty bij, helemaal gemaakt van havermout en die had textuur, lekker gekruid, echt top. Ze serveren ontbijt vanaf 07:00 en op zaterdagavond worden er veggie burgers gebakken en gaat de muziek (al dan niet live) een tandje hoger.

Lagoonies Bistro & Bar

Lagoonies Bistro & Bar is meer een ‘echt’ restaurant dan een ‘Lolo’, maar heeft wel die chille vibe en net even buiten de drukke straatjes van Simpson Bay in Cole Bay. Dit restaurant is van de vrouw van de eigenaar van Pelikaan Brewery, dus die biertjes zijn hier sowieso te vinden. Mocht je met je bootje willen aanleggen om hier te komen eten? Geen probleem! Er is een eigen steiger aan het water, waardoor je zo het terras op stapt. Op het menu staan verschillende gerechten zoals een Caesar salad ($11), Burrata Salad ($20), Red lentil veggie curry ($14), Soup of the day ($12), dagelijkse specials en gegrilde visjes en vleesjes. Ook is er van maandag t/m zaterdag Happy Hour, waarbij de drankjes tussen 17:00 en 18:00 extra scherp geprijsd zijn.

Lagoonies Bistro & Bar

Naar de (super)markt

Het leukste van in het buitenland zijn is (voor mij) een buitenlandse supermarkt doorspitten. Heerlijk om door de gangen te snuffelen en te neuzen naar alle producten die we in Nederland niet kennen. De grootste supermarkten zijn de Carrefour en de Super U op het eiland. Handig is dat ze hier op het eiland wel gewoon sterke drank verkopen in de supermarkt. De Fairway Mark It is een supermarkt vlakbij de cruise terminal en heeft dus ook een hoop Amerikaanse producten (veel cruisegangers zijn Amerikanen).

Een wat meer traditionele markt is de Marigot Market aan de Franse zijde van het eiland. Op maandag t/m zaterdag zijn hier veel verschillende stalletjes met vers fruit, groenten, kleding en souvenirs. Op woensdag en zaterdag is er ook een vismarkt met verse vis die net is opgevist uit zee. En ik kan je vertellen dat ik als Hollander weinig vissen herkende! Heel tof om te zien. Maar als de waren op zijn, pakken de vishandels hun boeltje weer in; dus wees op tijd als je ze aan het werk wilt zien.

Marigot Market Saint Martin Island

Een andere voedselproject is Spaceless Gardens van Denicio Wyatt. Denicio begon jaren geleden (na een dure aankoop van paprika’s) samen met zijn stiefvader een groentetuin. Met behulp van Youtube-filmpjes kwamen ze erachter dat zelf groente en fruit verbouwen niet alleen leuk is, maar ook een stuk gezonder. Nu heeft hij een groot stuk land waarop hij andere mensen en schoolkinderen leert hoe ze zelf van alles kunnen verbouwen. Van broccoli en wortels tot papaja- en bananenbomen. Op zaterdag is er een kleine versmarkt met producten uit de tuin en op sommige zaterdagavonden wordt een deel van de tuin verbouwd tot bar met livemuziek. Kijk voor alle activiteiten op de Spaceless Gardens facebookpagina.

Lekker fancy pancy

Emilio’s

Wil je een avondje lekker fancy uit eten? Aan de Nederlandse kant heb je Emilio’s; een restaurant gevestigd in het gloednieuwe Rainforest Adventure Park. Het restaurant is vernoemd naar Emilio Wilson (1911-2002), die sinds 1954 eigenaar van het voormalige Sentry-plantage terrein was. Emilio wilde dat het landgoed en al zijn (verschrikkelijke geschiedenis) behouden bleef als een natuurgebied waar de mensen van het eiland van konden genieten. Nu is het hele terrein onderdeel van het Emilio Wilson Estate Foundation.

Emilio's Dine with History restaurant
Emilio's Dine with History restaurant

In het voormalige suikerriet kookhuis is nu Emilio’s Restaurant gevestigd. Een restaurant met een geweldige cocktailkaart (vanaf $11) en een uitgebreide kaart. De voorgerechten worden tapas genoemd (maar zijn gewoon voorgerechten) en bestaan uit een combinatie van vis en vlees gerechten zoals gegrilde octopus, seared foie gras, pompoensoep, crispy goat cheese, cajun shrimp en grilled Caesar salad (prijzen liggen tussen de $13 en $19). Er is een uitgebreide selectie aan hoofdgerechten; van beef tenderloin, shrimp risotto, snapper tot rack of venison (hert). Prijzen voor een hoofdgerecht liggen tussen de $29 en $46. En de porties van het hoofdgerecht zijn echt enorm; dus mocht je niet heel veel trek hebben, skip dan het voorgerecht.

Wel honger als een wolf? Dan kun je ook kiezen voor een 3 gangen menu voor $56, dan mag je gewoon van de kaart, 1 tapas, 1 hoofdgerecht en 1 dessert uitkiezen. Voor sommige gerechten wordt wel een toeslag gerekend. Alles was onwijs goed op smaak en het vlees van de beef short rib botermals. Het dessert (witte chocolade Grand Marnier panna cotta) vond ik wat tegenvallen, dit was wel erg simpel en niet zo verfijnd als de rest van de keuken.

Een groot minpunt (wat ik nergens online teruglees, maar ik wel moet vermelden) vond ik echter de toiletten. Het restaurant zelf heeft geen eigen toiletten, maar er is een algemeen toiletgebouw op het terrein voor alle faciliteiten die er op het Estate zijn. Het deed me denken aan het toiletgebouw op een camping, een natte vloer (ik hoop iig dat het water was), toiletdeurtjes die niet goed dicht konden, de helft van de toiletten waren überhaupt verstopt en stonden tot de rand toe gevuld met ongezelligheid… Ik snap niet dat zo’n restaurant zijn gasten daar naar het toilet laat gaan.

La Villa Hibiscus

De beste lunch die ik heb gegeten in die 10 dagen op het eiland was zonder twijfel bij La Villa Hibiscus. Dit restaurant op de Franse kant van het eiland zit sinds halverwege 2022 op de huidige locatie in Cul-de-Sac; hiervoor zat het restaurant op Pic Paradis, één van de hoogste bergen van het eiland. Voordeel van de nieuwe locatie is de mogelijkheid om ook te overnachten, maar meer hierover in een apart artikel.

La Villa Hibiscus Restaurant

La Villa Hibiscus wordt gerund door chef Bastian Schenk en zijn vrouw Sabine. Bastian werd geboren in België maar verhuisde naar Frankrijk en volgde een opleiding bij twee van de gerenommeerde restaurants van Joël Robuchon en het driesterrenrestaurant La maison Pic van Anne-Sophie Pic. Sabine groeide op op Sint Maarten en ontmoette Bastian terwijl ze in Frankrijk was. De liefde bloeide op en ze besloten samen op het Caribische eiland hun droomrestaurant te starten.

Wij aten er tijdens het Festival de la Gastronomie; een jaarlijks foodfestival waarbij onder andere restaurants voor een speciaal bedrag een lunch- en/of dinermenu serveren. We werpen nieuwsgierig door de grote glazen scheidingswand de keuken in en zien de chef bezig met een enorme tonijn. Superleuk om de brigade zo op hun vingers te kunnen kijken. Al weet ik niet of zij dat ook zo ervaren… 😉

We starten de lunch met de alcoholvrije Hibiscus cocktail. Heerlijk verfrissend. Kleine sidenote: ze zijn zelfs bezig met een gebrouwen Hibiscus limonade, gebrouwen bij een lokale bierbrouwerij op het eiland! Daarna volgt gemarineerde tonijn met een sorbet van groene appel en wasabi, onglet (rundvlees) van de plancha met aardappel en een balsamico saus, en als dessert huisgemaakte baba-tulband met fruit en rumsaus. Alles zag er fantastisch uit, oog voor detail en hoog op smaak. Ik heb er bijna spijt van dat ik hier maar één keer heb kunnen eten.

Hoteltip

The Morgan Resort & Spa

De eerste 5 nachten op het eiland verbleef ik in het The Morgan Resort & Spa, een resort op loopafstand van Maho Beach. The Morgan Resort & Spa is een nieuw luxe boetiekhotel (het was af in 2021) en prachtig gelegen aan zee. De receptie is smaakvol ingericht en met veel natuurlijk licht. Het hotelpersoneel is uiterst vriendelijk, attent en servicegericht; overal word je begroet met een glimlach.

De kamers in de hotels zijn groot, modern en uitgerust met alles wat je nodig hebt. Het uitzicht vanaf mijn balkon over het zwembad met daarachter de zee was prachtig. De kamers hebben een groot balkon met stoelen en een tafel; heel fijn om nog even na te genieten voor het slapen gaan. Er zijn ook Deluxe Suites en Superior Suites; die hebben er ook nog een extra zitkamer bij en ocean view.

The Morgan Resort & Spa Sint Maarten
Bijzonder badderen

Het zwembad is ook bijzonder; het is gemaakt alsof je op het strand ligt! De randen van het zwembad lopen weg het water in en de vorm is organisch met bedjes, parasols, privé cabanas en wuivende palmbomen langs de rand. Er is een jacuzzi met uitzicht op de oceaan en een poolbar met zitjes in het zwembad. Helaas was de poolbar in renovatie toen ik er was, anders had je wel kunnen raden waar ik had gezeten… 😉

The Morgan Resort & Spa Sint Maarten
The Morgan Resort & Spa Sint Maarten

Het restaurant Salt aan de rand van het zwembad is de plek waar je kunt ontbijten, borrelen en dineren. Het hotel heeft zelfs een eigen moestuin op het terrein waar ze kruiden, groente en fruit kweken voor eigen gebruik. Er is geen ontbijtbuffet, maar alles is te bestellen vanaf een ruime kaart. Van broodjes, omeletjes, eggs benedict (ze hebben zelfs een versie met verse kreeft!) tot een fruitplateau en wafels. Er is ook een lijst met losse producten (zoals croissantjes en bagels) om te bestellen. Tip: hier staat ook ‘yoghurt’ op; maar dat bleek gewoon zo’n plastic bakje uit de supermarkt te zijn. Beetje zonde voor $5.

The Morgan Resort & Spa is een heerlijke plek om te verblijven. Dicht in de buurt van het vliegveld (waar je 0 last van hebt), op loopafstand van het strand, een heerlijk zwembad, er is een spa en een gym, en omdat het resort nog zo nieuw is, is alles nog lekker fris en voelt alles heel modern aan.


Dit artikel is tot stand gekomen in samenwerking met Toerisme Sint Maarten, maar deze post bevat 100% mijn eigen mening en beleving.

Disclaimer


Elke week de nieuwste recepten/artikelen in je mailbox? Schrijf je dan via deze link in voor de wekelijkse nieuwsbrief!

Print Friendly, PDF & Email

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.